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Toyota y Uber harán coches autónomos

Las camionetas Sienna serán equipadas con la tecnología y comenzarán a circular en 2021.

Uber había suspendido su programa de coches autónomos.

La automotriz japonesa Toyota y la empresa de alquiler de vehículos con conductor Uber llegaron a un acuerdo para desarrollar conjuntamente automóviles autónomos, informó The Wall Street Journal.

El acuerdo es una importante muestra de confianza para Uber, después de que uno de sus vehículos de prueba atropellará en marzo a una mujer quien murió días después.

Además, el gigante automotor japonés invertirá 500 millones de dólares en Uber, con lo que el valor de esta empresa emergente alcanza los 72 mil millones de dólares, según el diario estadunidense.

El acuerdo prevé que las vans Sienna de Toyota sean equipados con la tecnología robótica de Uber y con la técnica de asistencia a la conducción de la automotriz nipona. Según los planes, los vehículos entrarán enservicio a partir de 2021 en un proyecto piloto de Uber.

Toyota ya había adquirido en 2016 una pequeña participación en Uber. Con la nueva alianza para fabricar automóviles autónomos, la compañía japonesa intenta reducir su desventaja respecto a la competencia. Actualmente, Waymo, una subsidiaria de Google, y la automotriz estadunidense General Motors son líderes del mercado para vehículos autónomos.

Uber había suspendido temporalmente sus pruebas con automóviles sin conductor después del accidente mortal en Arizona y también había cerrado su programa para el desarrollo de estos vehículos en este estado norteamericano, en el que había invertido 750 millones de dólares tan solo en 2017.